Le valutazioni dell'alienazione mediano le relazioni tra traumi infantili e molteplici marcatori dello stress post-traumatico

Le valutazioni dell’alienazione mediano le relazioni tra traumi infantili e molteplici marcatori dello stress post-traumatico

Le valutazioni dell’alienazione mediano le relazioni tra traumi infantili e molteplici marcatori dello stress post-traumatico

I tassi di stress post-traumatico sono elevati negli individui che hanno subito traumi infantili e/o cumulativi e le valutazioni del trauma sono state suggerite come possibile mediatore di questo effetto. Questo studio ha testato il ruolo di mediazione delle valutazioni del trauma tra il trauma infantile e cumulativo e due marcatori del disagio correlato al trauma: lo stress post-traumatico e la depressione.

I modelli di mediazione sono stati sviluppati e testati con i dati raccolti da un campione di adulti esposti a traumi e sottoposti a trattamento (N = 106). Le valutazioni del trauma hanno completamente mediato le relazioni tra trauma infantile e PTSD o depressione. Le valutazioni hanno anche mediato le relazioni tra trauma cumulativo e depressione. Quando le sotto scale di valutazione venivano inserite simultaneamente, le valutazioni di alienazione erano l’unico mediatore significativo di queste relazioni. Lo studio ha trovato supporto per il ruolo di mediazione delle valutazioni del trauma tra diverse forme di trauma e il disagio correlato al trauma. Particolarmente accentuate sono state le valutazioni di alienazione.

Le conseguenze psicopatologiche di esperienze traumatiche sono state più comunemente comprese in linea con la diagnosi del DSM (Diagnostic and Statistical Manual) del Disturbo Post-traumatico da Stress (PTSD). Il disturbo da stress post-traumatico ha una prevalenza dell’8,3% (Kilpatrick et al. 2013) e ha un grande effetto negativo sulla qualità della vita (Giacco et al. 2013). La comorbilità psicologica nel disturbo da stress post-traumatico è la “regola piuttosto che l’eccezione” (Brady et al. 2000, p.22), con una grande maggioranza di individui che si presentano con una o più condizioni diagnosticabili contemporaneamente e la depressione che si presenta come la più comune difficoltà di comorbilità (Brady et al. 2000).

Una review di Rosen e Lilienfeld (2008) ha identificato che sebbene vi siano alcune prove a sostegno di una relazione di ‘quantità-risposta’ tra frequenza/gravità del trauma e PTSD (Brewin et al. 2000; Galea et al. 2002), alcuni studi non hanno supportato questa relazione (Bowman 1999). Inoltre, Rosen e Lilienfeld (2008) hanno notato che la maggior parte delle persone non sviluppa PTSD dopo aver sperimentato eventi traumatici secondo il criterio A del DSM-IV e che il carattere dell’evento stesso spiega una minore varianza nei risultati clinici rispetto ad altre variabili psicologiche e sociali.

Data la variabilità dei risultati riguardanti gli effetti “quantità-risposta”, è stato suggerito che la gamma di tipi di traumi sperimentati, piuttosto che la frequenza di traumi vissuti, è più rilevante nello sviluppo dei sintomi (Gamache-Martin et al. 2013). L’evidenza suggerisce che sperimentare un trauma cumulativo, definito in Gamache-Martin et al. (2013) come l’esposizione a una serie di diversi tipi di eventi potenzialmente traumatici, è associato a problemi di salute mentale e fisica più gravi e duraturi tra cui obesità, dolore cronico, depressione, dissociazione, sintomi di PTSD e abuso di sostanze (Gamache-Martin et al. 2013; Anda et al. 2006; Goldberg et al. 1999). Inoltre, Wilker et al. (2015) hanno scoperto che il trauma cumulativo definito in questo modo era un predittore più forte di PTSD nel corso della vita rispetto alla frequenza del trauma sperimentato.

Anche l’abuso infantile e altre forme di avversità infantili sono stati ipotizzati come fattori di rischio per il disturbo da stress post-traumatico in età adulta (Clark e Beck 2011). Il maltrattamento infantile assicura un impatto negativo, che può andare da moderato a esteso, sui sintomi psichiatrici in generale (Pietrek et al. 2013) e le dimensioni degli effetti sono molto grandi nel caso di esposizione a molteplici forme di abuso (Teicher et al. 2006). In una review su larga scala, Brewin et al. (2000) hanno scoperto che le avversità infantili erano un predittore consistente per un successivo PTSD, sebbene l’entità di questo effetto fosse eterogenea tra gli studi. Inoltre, hanno scoperto che negli studi l’abuso infantile era un predittore più uniforme della gravità del PTSD rispetto alle avversità infantili senza abusi, suggerendo che l’abuso e le avversità nell’infanzia aumentano entrambi il rischio di PTSD in età adulta, ma che l’abuso è particolarmente dannoso.

Nel modello del PTSD di Ehlers e Clark (2000), si ipotizza che le precedenti esperienze di abuso o trauma infantile possano prolungare le valutazioni negative del trauma in età adulta attraverso una riattivazione dei ricordi di traumi precoci, portando a interpretazioni negative in linea con questi ricordi angoscianti. Coerentemente con questo, Babcock e DePrince (2012) hanno dimostrato che il trauma da tradimento infantile, cioè il trauma perpetrato da una persona fidata, prediceva l’incolparsi per l’abuso del partner in età adulta. Al fine di comprendere meglio il meccanismo alla base dell’influenza del trauma cumulativo e del trauma infantile sul disagio correlato al trauma, un’ulteriore stima delle valutazioni come potenziali fattori di mediazione cognitiva può rivelarsi utile.

Le teorie cognitive del disturbo post-traumatico da stress suggeriscono che le valutazioni disadattive dell’evento traumatico e delle sue conseguenze mediano la relazione tra l’evento stesso e il disagio correlato al trauma (Ehlers e Clark 2000; Foa e Rothbaum 1998). DePrince et al. (2010) definiscono le valutazioni come “le stime (cognitive) delle persone sui loro pensieri, sentimenti e comportamenti” (p.276), successive a un evento traumatico. Ehlers e Clark (2000) suggeriscono che le caratteristiche degli eventi traumatici e delle esperienze precedenti influenzano il modo in cui vengono valutati il ​​trauma e le sue conseguenze, che a loro volta influenzano la percezione della minaccia attuale, delle emozioni attuali e delle strategie intese a controllare queste.

Le valutazioni disadattive sono state precedentemente misurate utilizzando l’inventario delle cognizioni post-traumatiche (PTCI; Foa et al. 1999), che comprende tre sotto scale che includono: cognizioni negative sul sé, cognizioni negative sul mondo e l’incolparsi. Utilizzando il PTCI, è stato dimostrato che le valutazioni disadattive sono correlate ai sintomi del disturbo da stress post-traumatico (Laposa e Alden 2003) e predicono lo sviluppo dei sintomi nel tempo (Dunmore et al. 2001; Ehring et al. 2008). Tuttavia, le tre sotto scale del PTCI hanno una portata ampia ed è possibile che valutazioni specifiche aggiuntive possano essere rilevanti. A tal fine, il recente sviluppo del Trauma Appraisal Questionnaire (TAQ), basato sulla generazione di item tramite 72 interviste con un campione di comunità diversificate di individui esposti a traumi, ha implicato una serie di ulteriori tipi di valutazione specifici all’interno dello stress post-traumatico (DePrince et al.2010 ). DePrince et al. (2010) hanno sviluppato il TAQ come misura completa delle valutazioni del trauma, che ha evidenziato le sotto scale del tradimento, dell’incolparsi, della paura, dell’alienazione, della rabbia e della vergogna. Hanno trovato un forte supporto per il ruolo delle nuove valutazioni dell’alienazione e del tradimento nel causare angoscia correlata al trauma sotto forma di sintomi di PTSD, dissociazione e depressione (DePrince et al. 2011).

È stato dimostrato che le valutazioni mediano la relazione tra i sintomi post-traumatici, immediatamente dopo un incidente automobilistico e al follow-up (Meiser-Stedman et al. 2009). Inoltre, Barlow et al. (2017) hanno recentemente scoperto che le valutazioni del trauma mediavano completamente la relazione tra abuso infantile e sintomi di PTSD da adulti in un campione di studenti. L’attuale studio ha esteso questo lavoro testando le valutazioni del trauma come mediatori delle relazioni tra trauma infantile/trauma cumulativo e due misurazioni del disagio correlato al trauma, in un campione di individui in terapia.

Lo studio ha testato il ruolo di mediazione delle valutazioni del trauma nel predire due diverse forme di disagio/disabilità funzionali correlate al trauma, ovvero PTSD e depressione. È una caratteristica fondamentale dei modelli cognitivi di PTSD il fatto che le valutazioni sono cruciali nello sviluppo di reazioni avverse al trauma e la presente ricerca fornisce un test diretto di questi modelli altamente influenti. Lo studio ha anche testato due previsioni avanzate nel seminale articolo di Ehlers e Clark (2000), selezionando variabili predittive, teoricamente ed empiricamente supportate, di esperienze precedenti (concettualizzate come traumi infantili) e delle caratteristiche del trauma (concettualizzate come traumi cumulativi). Inoltre, l’identificazione delle valutazioni specifiche che mediano la relazione tra esperienze traumatiche e stress traumatico può portare a protocolli di intervento più mirati.

Lo scopo del presente studio era quindi quello di testare quattro modelli di mediazione. Il modello 1 ha suggerito che la relazione tra trauma cumulativo e sintomi di stress post-traumatico sarebbe stata mediata dalle valutazioni del trauma. Il modello 2 ha suggerito che la relazione tra trauma cumulativo e depressione sarebbe stata mediata dalle valutazioni del trauma. Il modello 3 ha suggerito che la relazione tra trauma infantile e sintomi di stress post-traumatico sarebbe stata mediata da valutazioni del trauma, e il modello 4 ha suggerito che la relazione tra trauma infantile e depressione sarebbe stata mediata da valutazioni del trauma.

Discussione

I traumi cumulativi e infantili sono stati entrambi ipotizzati come fattori di rischio per lo sviluppo del disturbo da stress post-traumatico in età adulta e l’attuale studio ha cercato di valutare se queste relazioni proposte potessero essere spiegate tramite l’effetto di mediazione delle valutazioni del trauma. I risultati indicano che le valutazioni dell’alienazione mediano pienamente le relazioni tra trauma infantile e sintomatologia. Ciò suggerisce che concentrarsi sul modo in cui gli individui valutano il proprio trauma, in particolare in termini di alienazione, disconnessione e solitudine, dovrebbe essere una componente fondamentale nel trattamento del disagio correlato al trauma.

Sono state trovate relazioni significative tra il trauma infantile e sia la depressione che lo stress post-traumatico in età adulta. Allo stesso modo, è stata trovata una significativa correlazione positiva tra trauma cumulativo e depressione. In particolare, tuttavia, la relazione tra trauma cumulativo e stress post-traumatico non era significativa. Quando le valutazioni totali del trauma (come indicato dal TAQ) sono state testate come mediatori delle relazioni di cui sopra, la mediazione completa è stata segnalata in tutti i casi. Le valutazioni del trauma hanno mediato la relazione tra trauma cumulativo e depressione, tra trauma infantile e depressione e tra trauma infantile e stress post-traumatico. A sostegno della prima ipotesi, ciò suggerisce che i partecipanti che avevano sperimentato livelli più elevati di trauma infantile tendevano a valutare gli eventi traumatici in modo più negativo e, di conseguenza, hanno sofferto di un maggiore disagio psicologico, sotto forma di stress post-traumatico e depressione. La seconda ipotesi è stata parzialmente supportata, in quanto i partecipanti con livelli più alti di trauma cumulativo hanno anche mostrato un’elevata tendenza a fare valutazioni negative di eventi traumatici, che hanno portato a livelli più elevati di depressione, ma non a livelli più elevati di stress post-traumatico.

Quando sono stati considerati simultaneamente diversi tipi di valutazione del trauma, solo le valutazioni dell’alienazione hanno mediato le relazioni tra trauma cumulativo/infantile e depressione/stress post-traumatico.

Presi insieme, i risultati supportano il modello di valutazione cognitiva generale del disturbo da stress post-traumatico (ad esempio Ehlers e Clark 2000), in quanto le precedenti esperienze e caratteristiche del trauma influenzano il modo in cui viene valutato il peggior evento traumatico, che determina l’entità delle conseguenze psicologiche negative. Coerentemente con i precedenti risultati meta-analitici (Brewin et al. 2000), questo modello è stato ritrovato per i traumi infantili e i sintomi dello stress post-traumatico. La presente ricerca ha anche esteso questo aspetto alla considerazione della depressione come un ulteriore indicatore del disagio correlato al trauma. Tuttavia, mentre il trauma cumulativo ha avuto un effetto indiretto sulla depressione attraverso le valutazioni del trauma, non c’è stato alcun effetto diretto o indiretto sui sintomi dello stress post-traumatico attraverso le valutazioni. Ciò supporta solo parzialmente Gamache-Martin et al. (2013), che hanno scoperto che il trauma cumulativo era predittivo sia della depressione che dello stress post-traumatico. Questo risultato può essere dovuto a differenze di misurazione del trauma cumulativo.

L’attuale studio ha utilizzato il numero totale dei diversi tipi di traumi indicati sul PDS per quantificare il trauma cumulativo, mentre Gamache-Martin et al. (2013) hanno utilizzato indici cumulativi di basso, medio e alto tradimento. Questi indici non sono stati utilizzati nel presente studio in quanto era inteso come test del modello di valutazione più in generale, senza concentrarsi specificamente sulla teoria del trauma da tradimento. Mentre Wilker et al. (2015) supportano la misurazione del trauma cumulativo come il numero dei tipi di trauma, va notato che il loro studio ha utilizzato una lista di controllo di 62 eventi traumatici, di cui alcuni sono stati specificamente adattati nel loro studio alla popolazione dell’Uganda post conflitto. L’attuale studio ha utilizzato la lista di controllo di 12 voci sul PDS, che non è stata validata empiricamente per questo scopo. Questa gamma relativamente ristretta di potenziali tipi di trauma, unita alla mancanza di elementi specifici adattati al contesto dell’Irlanda del Nord, potrebbe aver limitato la validità di questa misura nel presente studio. Tuttavia, l’attuale studio è il primo a nostra conoscenza a dimostrare il ruolo di mediazione delle valutazioni del trauma tra il trauma cumulativo e infantile e gli indicatori di disagio correlato al trauma negli adulti che richiedono terapia.

L’alienazione è emersa come l’unica valutazione mediatrice significativa quando tutte le valutazioni venivano tenute sotto controllo simultaneamente. Ciò supporta i risultati precedenti di DePrince et al. (2011) in cui l’alienazione era costantemente correlata al disturbo da stress post-traumatico e alla depressione in una varietà di campioni ed era l’unico tipo di valutazione nelle loro analisi che prediceva tutte e tre le forme di disagio correlato al trauma (sintomi di PTSD, depressione e dissociazione). Inoltre, DePrince et al. (2011) hanno scoperto che l’alienazione era associata al disagio correlato al trauma anche quando il supporto sociale veniva tenuto sotto controllo, suggerendo che non è semplicemente un indicatore del supporto sociale. DePrince et al. (2011) hanno suggerito che un senso di disconnessione da sé e dagli altri potrebbe contribuire a diverse forme di disagio. È possibile che l’abuso e l’incuria nell’infanzia possano portare a difficoltà nel connettersi o relazionarsi con sé stessi/gli altri, il che a sua volta può favorire la valutazione dell’alienazione quando si verificano eventi traumatici, con conseguente disagio correlato al trauma.

Il modello cognitivo di Ehlers e Clark (2000) fornisce un’utile spiegazione dei fattori di mantenimento cognitivo nel disturbo da stress post-traumatico, ma non elabora il modo in cui le esperienze precedenti possono stimolare o sensibilizzare gli individui a fare valutazioni negative quando si verificano eventi traumatici. La teoria dell’attaccamento può fornire un utile ponte a tal fine, con l’attaccamento insicuro che probabilmente contribuisce alle valutazioni dell’alienazione successive. In effetti, l’attaccamento timoroso predice i sintomi del disturbo da stress post-traumatico nel corso della vita (O’Connor ed Elklit 2008) e l’attaccamento insicuro nell’età adulta media la relazione tra traumi infantili e sintomi di somatizzazione nelle donne (Waldinger et al. 2006).

I risultati attuali suggeriscono che le valutazioni dell’alienazione sono fattori chiave della sintomatologia, e l’alienazione era stata precedentemente identificata come una potenziale barriera alla terapia di esposizione per il disturbo da stress post-traumatico (Ehlers et al. 1998). Ebert e Dyck (2004) hanno sostenuto in una review che l’alienazione è una caratteristica della sconfitta mentale e che ciò rischia di minare la terapia dell’esposizione sia impedendo la formazione di un rapporto di lavoro efficace, sia influenzando negativamente le aspettative del cliente per la terapia. Suggeriscono che i trattamenti che si concentrano sull’identità, oltre che sulla ricostruzione di interazioni interpersonali significative, possono essere utili. Presi insieme, questi risultati suggeriscono che la stima e l’intervento per le difficoltà legate al trauma dovrebbero porre un forte accento sull’alienazione.

Inoltre, poiché il trauma cumulativo e i sintomi di PTSD non erano correlati, questo suggerisce un quadro ottimistico in base al quale il trauma cumulativo non causa necessariamente PTSD, piuttosto è il processo di valutazione la chiave. Poiché le valutazioni sono sensibili agli interventi, ciò offre speranza per trattamenti futuri.

Un’ultima implicazione è che un intervento mirato alla valutazione dell’alienazione può ridurre i sintomi sia dello stress post-traumatico che della depressione. Potrebbe quindi essere importante valutare se un cliente che si presenta con una depressione la sta sperimentando come risultato di come sta valutando un trauma precedente. Una valutazione approfondita dei precedenti eventi traumatici dovrebbe far parte della diagnosi di routine della depressione.

Un certo numero di limitazioni era evidente nello studio attuale. È possibile che gli effetti indiretti osservati esclusivamente attraverso le valutazioni di alienazione possano derivare dalla sovrapposizione con le voci sul PDS. Diversi elementi nella sotto-scala di evitamento della scala dei sintomi PDS sembrano simili alle valutazioni dell’alienazione nella TAQ, ad esempio ‘sentirsi distanti o tagliati fuori dalle persone intorno a te’, ‘sentirsi emotivamente insensibili (ad esempio, non essere in grado di piangere o provare sentimenti d’amore)’. Non ci sono item sul PDS che corrispondono così da vicino a valutazioni di vergogna, auto-accusa o tradimento. Tuttavia, ci sono una serie di elementi che si riferiscono direttamente alla rabbia e alla paura, ma le valutazioni di rabbia e paura non erano mediatori significativi se considerate insieme alle valutazioni di alienazione, rafforzando il primato delle valutazioni di alienazione.

È anche possibile che valutazioni diverse possano prevedere altri indicatori di stress correlato al trauma non misurati nello studio corrente, come la dissociazione o l’uso di sostanze. Inoltre, è possibile che ulteriori forme di valutazione non conteggiate nel TAQ, o altre variabili non valutate possano essere responsabili delle relazioni osservate. Per chiarire il ruolo delle valutazioni del trauma, può essere utile un’analisi concomitante di ulteriori variabili di mediazione, ulteriori marker di stress correlato al trauma e gli effetti specifici di diversi tipi di trauma.

I dati sull’etnia non erano disponibili; tuttavia, la popolazione dell’Irlanda del Nord è altamente omogenea razzialmente, con solo l’1,8% appartenente a una minoranza etnica non bianca (NISRA 2012), il che potrebbe limitare la rappresentatività. Lo studio non ha tenuto sotto controllo l’uso concomitante di sostanze, che ci si poteva aspettare essere più alto nel gruppo dei servizi per le dipendenze, né è stato tenuto sotto controllo lo stadio della terapia. Inoltre, mentre i partecipanti dell’unità delle dipendenze avevano livelli significativi di trauma infantile, avevano un trauma infantile significativamente inferiore rispetto a quelli dell’unità di degenza e dell’unità delle terapie psicologiche. I modelli testati non hanno potuto tenere conto di questa differenza, rappresentando una limitazione dello studio. Tuttavia, le analisi non hanno dimostrato differenze significative tra le unità sulle principali variabili di esito.

Un’ulteriore limitazione riguarda l’uso di una metodologia trasversale. Gli attuali modelli a effetti indiretti non possono indicare la causalità delle relazioni. Per rafforzare le conclusioni causali sono necessari studi prospettici longitudinali che esaminano il trauma infantile, l’esposizione al trauma e le valutazioni e il successivo sviluppo dello stress post-traumatico. L’attuale studio può tuttavia fornire supporto per la plausibilità empirica dei percorsi indiretti che vanno dall’esperienza del trauma al disagio correlato al trauma, attraverso il processo di valutazione. I risultati presenti supportano il processo principale di valutazione negativa degli eventi traumatici e delle conseguenze enfatizzate nei modelli cognitivi di PTSD (Ehlers e Clark 2000). Inoltre, supportano la tesi di Ehlers e Clark (2000) secondo cui le esperienze precedenti (in questo caso, i traumi infantili) aumenterebbero la propensione a valutare negativamente le esperienze traumatiche, portando ai sintomi di PTSD. Tuttavia, a differenza della ricerca precedente, il trauma cumulativo non era correlato alla gravità dello stress post-traumatico.

La scoperta che le valutazioni dell’alienazione fossero l’unico mediatore significativo delle relazioni tra trauma infantile e stress post-traumatico/depressione suggerisce che le prime esperienze negative possono influenzare il modo in cui gli individui si relazionano con se stessi e gli altri, aumentando così il rischio di valutazioni negative e di conseguente disagio più avanti nella vita. I risultati attuali implicano che gli approcci terapeutici che si concentrano sul processo di valutazione negativa nel disturbo da stress post-traumatico sono stati supportati e suggeriscono che un’attenzione particolare dovrebbe essere rivolta alle valutazioni di alienazione e disconnessione.

 

Fonte: “Alienation Appraisals Mediate the Relationships between Childhood Trauma and Multiple Markers of Posttraumatic Stress” di Ryan Mitchell, Donncha Hanna, Kate Brennan, David Curran, Brian McDermott, Margaret Ryan, Kelly Craig, Emma McCullough, Paulette Wallace & Kevin F. W. Dyer, su SPRINGER

TRAUMA Recovery

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Stack Entry

€150

Per Person

  • 1 Free Entrance
  • Regular Seating
  • Custom Swags
  • Free Wifi
lol

Student Pass

$99

Bulk Order

  • 20x Free Entrance
  • 20x Regular Seating
  • Custom Swags
  • Free Wifi




VIP Pass

$199

VIP's only

  • VIP Entrance
  • VIP Seating
  • Custom Swags
  • Free Wifi