Trauma infantile: la causa che ha bisogno di una cura

Trauma infantile: la causa che ha bisogno di una cura

Trauma infantile: la causa che ha bisogno di una cura

Dalle parole del Dr. Robert Block, ex presidente dell’American Academy of Pediatrics, “Adverse childhood experiences (ACE) sono la più grande minaccia non affrontata per la salute pubblica che la nostra nazione deve affrontare oggi” [1].

Oltre il 60% degli adulti negli Stati Uniti riferisce di essere stato esposto ad almeno uno o più eventi traumatici durante l’infanzia, indipendentemente da razza, sesso, posizione geografica o stato socioeconomico [2]. A metà degli anni ’90 il Center for Disease Control and Prevention e Kaiser Permanente condussero uno studio sull’ACE  e scoprirono che l’esposizione a traumi infantili determina un aumento sostanziale del tasso di malattie mentali; lo sviluppo di almeno sette delle dieci principali cause di morte; un tasso di suicidio 12 volte superiore alla media; e una riduzione complessiva di 20 anni dell’aspettativa di vita [1].

L’esposizione a esperienze traumatiche durante l’infanzia aumenta notevolmente il rischio di sviluppare disturbi d’ansia; disturbi e malattie croniche e / o terminali; aumenta notevolmente il rischio di suicidio; riduce l’aspettativa di vita secondo molti studi e articoli negli ultimi anni, inclusi, ma non limitati a: Dr. Nadine Burke Harris; L’American Academy of Pediatrics; American Psychiatric Association; Bishop, Rosenstein, Bakelaar e Seedat; Bruijen, Young, Marx e Seedat; DeBellis & Zisk; Gerge; Heim, Entringer e Buss; Leung, Chan e Ho; Saunders & Adams; Tekin, Meric e Sagbilge; Materiale supplementare per la funzione sessuale negli adulti con una storia di maltrattamento infantile; Bahk, Jang, Choi, et al. E Koetting [1– 10, 12–15].

La dott.ssa Nadine Burke Harris spiega che la ragione di ciò è un sistema di risposta di attacco o fuga difettoso a seguito di un’esposizione ripetuta o prolungata agli ACE con conseguente stress tossico che alla fine causa i danni fisici e psicologici descritti in questo rapporto [1]. Sebbene l’esposizione a un trauma una o due volte durante l’infanzia sia sfortunata, generalmente non è sufficiente a causare danni fisici o psicologici a lungo termine. I tipi di trauma a cui si fa riferimento non includono eventi traumatici medi come il fallimento di un test, l’essere trattenuti in un anno scolastico o persino il furto di una bicicletta, ma piuttosto forme molto più gravi di trauma tra cui abuso, violenza, abuso sessuale, et al., e sarà discusso in maggiore dettaglio più avanti in questo rapporto. Eventi traumatici più gravi come questi attivano la risposta di attacco o fuga del bambino [1].

Le persone sono progettate con un sistema di risposta di attacco o fuga interno inteso ad aiutare la persona con una risposta fisica al pericolo, a combattere per sopravvivere o correre per sopravvivere, ad una situazione pericolosa per la vita [1]. Quando il corpo è avvisato del pericolo, risponde attivando l’ipotalamo per inviare un segnale alla ghiandola pituitaria che invia un segnale alla ghiandola surrenale per rilasciare un’abbondanza di ormoni dello stress tra cui adrenalina e cortisolo. Il cuore batte più velocemente inviando sangue e ossigeno extra in tutto il corpo. Le pupille si dilatano per aumentare la visibilità. Le vie aeree si espandono consentendo più ossigeno ai polmoni per migliorare la resistenza fisica e l’abilità. Questa risposta fisica massimizza la capacità della persona di restare e combattere o scappare dal pericolo. Come spiega Burke Harris, questo è un fantastico meccanismo di difesa se una persona incontra un orso nei boschi [1].

Secondo Burke Harris, il problema sorge quando il pericolo è all’interno della casa di un bambino o nell’immediato ambiente quotidiano, quindi è come se l’orso tornasse a casa con il bambino notte dopo notte, mese dopo mese, anno dopo anno attivando la sua risposta di attacco o fuga ancora e ancora e ancora. Ciò è particolarmente dannoso per il cervello e lo sviluppo cellulare durante gli anni formativi del bambino. Con l’esposizione ripetuta o prolungata ad eventi traumatici, il sistema di lotta o fuga passa dall’essere una funzione costruttiva del corpo a una funzione distruttiva del corpo che è essenzialmente dannosa per la salute [1].

 

Tipi e gravità del trauma

 

Tipi di strumenti del trauma

Saunders & Adams fornisce la migliore lista dei tipi di ACE da sottoporre a screening e includono, ma non sono limitati a [10]:

  • vittimizzazione sessuale;
  • abuso fisico e / o aggressione;
  • testimoni di violenza;
  • morte traumatica di una persona cara;
  • vittimizzazione assistita da Internet (cyberbullismo, predatori sessuali, et al.);
  • disastro;
  • incidenti automobilistici;
  • violenza domestica;
  • polivittimazione (si verifica quando si vive con un genitore dipendente, la negligenza è normalmente presente insieme all’abuso o alla violenza assistita, all’abuso sessuale, ecc.);
  • violenza di massa a scuola o in altri luoghi pubblici; traffico di esseri umani o di sesso infantile.

Gli studi dimostrano che il numero, i tipi e la gravità dell’esposizione traumatica sono positivamente correlati ai tipi e alla gravità del disturbo d’ansia e dei sintomi [4]; e cattivi risultati di salute fisica [10]. La relazione dose-risposta mostra che maggiore è il numero di ACE, maggiore è il rischio e la gravità di questi esiti di cattiva salute in età adulta e le probabilità notevolmente aumentate che il bambino si impegni in comportamenti a rischio, compreso l’uso di droghe e alcol, rischiosi e promiscui, comportamenti sessuali, attività illegali e altri comportamenti rischiosi [1, 11]. Il quiz ACE è uno strumento di screening utilizzato per determinare il numero di ACE o il punteggio ACE (materiale supplementare 1).

 

La negligenza provoca disturbi d’ansia

Secondo Bishop et al. e Bruijen et al. l’esperienza di abbandono fisico e / o emotivo per periodi prolungati durante periodi formativi o di sviluppo durante l’infanzia aumenta il rischio di sviluppare disturbo d’ansia sociale o disturbo d’ansia generalizzato, ma sperimentare forme di abuso più fisiche o sessuali spesso porta a disturbo da stress post-traumatico (PTSD) [ 4–5]. In ogni caso la gravità dell’esposizione determina la gravità dei sintomi del disturbo d’ansia in età adulta. Questi risultati sono supportati da Bishop et al. [4].

 

L’abuso fisico provoca disturbi d’ansia e cattive condizioni di salute

Quelli con più di quattro esposizioni agli ACE hanno due volte e mezzo più probabilità di sviluppare malattia polmonare ostruttiva cronica o epatite, 4,5 volte più probabilità di sviluppare depressione e 12 volte più probabilità di suicidarsi [1-10, 12-15] . Gli stessi studi mostrano che quelli con più di sette ACE hanno il triplo del rischio di sviluppare il cancro ai polmoni e sono 3,5 volte più a rischio di sviluppare la cardiopatia ischemica, che è il killer numero uno negli Stati Uniti.

 

L’abuso sessuale provoca disturbi d’ansia, cattive condizioni di salute e disfunzioni sessuali

Una relazione tra l’abuso sessuale nell’infanzia e la disfunzione sessuale nell’età adulta è stata stabilita in uno studio di Tekin, Meric, Sagbilge, Kenar, Yayla, Ozer e Karamustafalioglu nel 2016 [12]. Questi individui possono sperimentare flashback da PTSD, mancanza di capacità di eccitarsi sessualmente, possono avere difficoltà a raggiungere l’orgasmo se mai lo fanno e possono provare dolore durante i rapporti sessuali (dispareunia). Questi stessi individui possono soffrire di disturbo d’ansia sociale e potrebbero non essere in grado di godere di normali relazioni d’amore e intime, lasciandoli soli e isolati [12].

 

Scarsa qualità della vita, suicidio e ridotta aspettativa di vita

La combinazione di disturbi fisici, psichiatrici e sessuali riduce enormemente la qualità della vita di coloro che sono stati colpiti dallo stress tossico derivante dall’esposizione agli ACE. La ricerca suggerisce fortemente che qualsiasi operatore che tratti il ​​trauma infantile dovrebbe esaminare attentamente le conseguenze mente-corpo a causa dell’alto tasso di comorbidità psicologiche e fisiche [3]. L’alto tasso di suicidio, associato allo sviluppo di malattie croniche e / o terminali, spiega la riduzione media ventennale della durata della vita. Essenzialmente, è ormai noto che l’esposizione ripetuta o prolungata agli ACE rimuove tutte le speranze di vivere una vita lunga, felice, normale e appagata.

 

Argomenti e contro-argomentazioni

Ci sono molte domande, argomenti o opinioni opposte quando si discute di ogni aspetto del trauma infantile, dello screening e del trattamento. Questi sono descritti di seguito insieme alle controargomentazioni.

Un argomento sollevato contro i risultati delle ricerche menzionate in questo rapporto è incentrato sul nesso di causalità [1]. L’affermazione è che molti che hanno avuto un’infanzia difficile hanno maggiori probabilità di bere, fumare e impegnarsi in altre attività rischiose che rovinano la buona salute.

La causalità è messa in dubbio perché molti degli esiti di salute medica e psicologica identificati come risultato di traumi infantili sono anche esiti di salute di coloro che si impegnano in comportamenti a rischio e abuso di droghe o alcol [1].

La scienza sta ora dimostrando che l’esposizione a eventi avversi precoci colpisce il corpo in via di sviluppo e il cervello dei bambini, causando ragioni neurologiche, fisiologiche ed epigenetiche per comportamenti ad alto rischio [1, 8]. L’elevata prevalenza di dipendenza negli adulti con ACE elevati è il risultato diretto dei danni arrecati al nucleo accumbens (il centro di piacere e ricompensa del cervello implicato nella dipendenza) durante l’attivazione ripetuta del sistema di lotta o fuga durante gli anni formativi . Danneggia la corteccia prefrontale, l’area del cervello utilizzata per il controllo degli impulsi. Le scansioni MRI mostrano una notevole differenza nell’amigdala, che è il centro di risposta alla paura o il sistema di lotta o fuga. Senza mai impegnarsi in comportamenti ad alto rischio, quelli con quattro o più ACE hanno ancora molte più probabilità di sviluppare malattie cardiache o cancro a causa del danno arrecato all’asse ipotalamo-ipofisi-surrene. L’esposizione ad alte dosi a traumi infantili colpisce più della struttura del cervello, “colpisce anche il sistema immunitario, i sistemi ormonali e il modo in cui il DNA viene letto e trascritto” [1, 8].

L’American Academy of Pediatrics riferisce che i ricercatori hanno anche determinato che come risultato dell’epigenetica mutata trasmessa di generazione in generazione, ci sono molti altri effetti per tutta la vita del trauma infantile tra cui obesità, disturbo da deficit di attenzione e iperattività, disturbi dell’apprendimento, diabete, et al., e che questi effetti per tutta la vita sono generalmente più gravi se l’evento traumatico coinvolge i caregiver primari [2].

Quanto costa il trauma infantile?

Attualmente, c’è un onere di $ 1,33 trilioni all’anno sul sistema di assistenza sanitaria per il trattamento delle malattie psichiatriche e mediche che derivano da traumi infantili [16-17]. Poiché la prevenzione si è dimostrata molto meno costosa del trattamento, è più conveniente selezionare, prevenire e fornire un intervento precoce a coloro che sono stati esposti a traumi infantili ripetuti o prolungati in modo profilattico per prevenire i trattamenti più costosi necessari dopo lo sviluppo di malattie croniche e / o malattie terminali. Questo approccio farà risparmiare miliardi di dollari in costi sanitari e invertirà il danno arrecato a coloro che sono stati esposti a traumi, con una durata della vita più paragonabile alla durata media di coloro che non hanno avuto esposizioni a traumi infantili [16-17].

Molti ricercatori discutono e mettono in dubbio l’accuratezza e la validità degli strumenti di screening e propongono la necessità di ulteriori ricerche, per determinare i metodi di screening più accurati utilizzando campioni di popolazione più ampia e una varietà di metodi di test. Questo è importante per il successo dell’intervento e del trattamento e dovrebbe essere risolto il più rapidamente possibile per l’istituzione di strumenti di screening universali. [8, 10, 18-19].

Nuovi interventi / contro-misure

Mentre la ricerca continua sugli strumenti di screening per misurare l’esposizione al trauma infantile, devono essere messe in atto politiche che richiedano la segnalazione obbligatoria da parte degli operatori sanitari all’ NCTSN e la loro collaborazione nel fornire screening e cure universali. Utilizzando le più recenti ricerche basate sull’evidenza, i protocolli devono essere stabiliti e implementati universalmente per lo screening, la prevenzione, l’intervento e il trattamento accurati ed efficaci per ogni individuo esposto al rischio di esposizione a traumi infantili. Per raggiungere questo punto, la formazione degli operatori sui metodi di screening sarà necessaria e dovrà essere inclusa nel loro curriculum educativo.

Così come la formazione è stata fornita a medici, psicologi, infermieri, educatori e operatori per l’infanzia per individuare i segni di abuso, la stessa formazione deve essere fornita a tutti coloro che sono coinvolti con i bambini per individuare anche i segni di esposizione ad altre forme di trauma. Nonostante l’enormità di questo problema, i medici e altri professionisti non sono ancora formati per lo screening degli ACE [1].

NCTSN, istituito nel 2000 dal Congresso con la “missione di innalzare lo standard di cura e migliorare l’accesso ai servizi per i bambini traumatizzati, le loro famiglie e le comunità“, è al lavoro spingendo i responsabili politici e gli educatori ad apportare i cambiamenti necessari per realizzare la sua missione [ 20].

Sono disponibili molti strumenti di screening per rilevare e determinare il rischio / esposizione nonché il livello di esposizione a eventi traumatici, ciascuno con diversi livelli di accuratezza e validità [19]. Saunders e Adams avvertono che i metodi utilizzati nello screening per l’esposizione al trauma possono avere un effetto importante sui risultati [10]. I questionari di autovalutazione tendono a produrre tassi di prevalenza inferiori rispetto alle interviste personali da parte di un operatore sanitario [10]. Gli strumenti di screening devono essere utilizzati universalmente per evitare queste variazioni.

La maggior parte degli strumenti di screening che sono stati studiati dimostrano un’adeguata affidabilità ma mancano di validità e accuratezza nella classificazione, e solo 6 dei 18 strumenti di misurazione studiati hanno esaminato le proprietà psicometriche più di una volta, indicando la necessità di ulteriori studi [19]. Molti punti devono essere esaminati per determinare i migliori strumenti di screening da utilizzare universalmente, tra cui: (1) ambito e focalizzazione: cosa viene misurato esattamente e a quale profondità; (2) praticità e disponibilità: facilità di accesso e utilizzo, limiti di età, tempo di completamento; (3) efficacia: affidabilità, validità e accuratezza della classificazione.

Determinare quali metodi di screening sarebbero utilizzati universalmente farebbe progredire l’assistenza informata sul trauma stabilendo una linea di base più accurata dalla quale iniziare il trattamento informato sul trauma [19].

Nello studio ACE originale, i Centers for Disease Control and Prevention e Kaiser Permanente hanno utilizzato il questionario sugli eventi avversi dell’infanzia per identificare le esposizioni a traumi infantili [19]. Lo stesso metodo è utilizzato dalla Dottoressa Nadine Burke Harris presso il Center for Youth Wellness di San Francisco [1].

L’NCTSN implementa una serie completa di oltre 70 misure di screening basate sull’evidenza e considerate gli strumenti di screening più accurati per varie età e tipi di esposizioni traumatiche; alcuni dei più accurati e più utilizzati sono [20]: DIPA, Diagnostic Infant Preschool Assessment, C-SARS, Checklist of Sexual Abuse and Related Stressors; CSBI, the Child Sexual Behavior Inventory; CSDC, la checklist per i disturbi da stress infantile.

Ci sono anche strumenti completati dal bambino (auto-segnalazione) e strumenti completati dal caregiver. Sebbene siano utili per identificare un bambino che necessita di ulteriori valutazioni, questi strumenti non sono considerati altamente accurati [20].

Gli studi dimostrano che quanto più precoce è l’intervento, tanto più efficace sarà il trattamento e, idealmente, il primo intervento viene effettuato tramite lo screening prenatale della valutazione del rischio che porta al trattamento più efficace, impedendo così al nascituro di essere esposto agli ACE e agli effetti a lungo termine rispettosamente [8]. Questo è il motivo per cui uno screening accurato è considerato la parte più importante per invertire sul problema del trauma infantile e sugli esiti di salute per tutta la vita ad esso associati.

Lo screening prenatale deve essere prioritario (seguito da screening precoci post-parto che richiedono una formazione specializzata nel riconoscimento dei segni di trauma nei neonati). Questo è il piano più efficace per prevenire oltre il 60% della popolazione dall’esposizione a traumi infantili e riduce il rischio di sviluppare 7/10 delle malattie più mortali del mondo a un livello di rischio normale; riduce il rischio di suicidio a un livello normale; riduce il rischio di disturbi d’ansia a un livello normale, et al. Questo viene fatto semplicemente selezionando la madre incinta per determinare la sua attuale esposizione a traumi e stress tossici [8].

La scienza sta dimostrando che l’esposizione prenatale a queste forme di stress tossico è altrettanto dannosa per la salute come se l’avessero sperimentata dopo il parto [8]. In effetti, Heim prosegue spiegando che gli studi hanno dimostrato che non solo l’esposizione della madre a stress tossici ed eventi avversi influisce negativamente sulla salute del bambino per tutta la vita, ma anche l’esposizione della nonna colpisce il bambino. Questo perché l’epigenetica difettosa viene trasmessa transgenerazionalmente, il che significa che i geni mutati della nonna e della madre che sono ora predisposti a malattie e cattive condizioni di salute si intrecciano nei geni del bambino [8].

Se le donne incinte vengono sottoposte a screening e possono essere rimosse da situazioni di forte stress o traumatiche, ciò elimina l’esposizione prenatale allo stress tossico. Se il bambino viene poi tenuto in un ambiente più sicuro, gli è stato appena impedito di esporsi al trauma che avrebbe potuto causargli la malattia successiva. Questo lascerebbe al bambino solo il problema dell’epigenetica. Ma, entro due generazioni di continui controlli prenatali, l’epigenetica mutata non sarebbe più un problema e oltre il 60% dei risultati di salute delle popolazioni sarebbero molto più favorevoli, aumentando enormemente lo stato di salute globale e riducendo notevolmente l’incidenza di sette. su dieci delle malattie più mortali sulla Terra, et al.

Per quegli adulti che hanno già sviluppato disturbi psicologici o problemi medici associati a traumi infantili, il trattamento può alleviare alcuni dei sintomi, ma a questo punto, il trattamento si è dimostrato meno efficace [8]. Quanto prima viene identificato il problema, quanto prima vengono implementati gli interventi, tanto maggiore sarà il successo del trattamento. Se non viene rilevato e prevenuto prenatalmente, l’allontanamento del bambino da eventi e ambienti traumatici è una necessità, immediatamente seguito da un piano di trattamento efficace.

NCTSN utilizza oltre 30 diversi piani di trattamento in base all’età, al numero e alla gravità delle esposizioni a eventi traumatici durante l’infanzia [20]. Questi programmi sono basati sull’evidenza e sono considerati i più efficaci nel trattare e / o invertire gli effetti del trauma infantile. Alcuni dei tipi di trattamento più ampiamente utilizzati dal NCTSN includono [20]: AF-CBT, alternativa per le famiglie – una terapia cognitivo comportamentale; TAP, trattamento basato sulla valutazione per bambini traumatizzati – percorso di valutazione del trauma; ABC, attaccamento e recupero bio-comportamentale; ARC, attaccamento, autoregolamentazione e competenza: un quadro completo.

Uno dei migliori esempi di ciò, che sta attualmente lavorando nello screening, nella prevenzione e nel trattamento dei traumi infantili è il lavoro svolto presso il Center for Youth Wellness, fondato dalla dott.ssa Nadine Burke Harris a San Francisco, California [1].

Un altro esempio di ciò che sta funzionando ora è che i giudici del sistema di giustizia penale stanno iniziando a rendersi conto e ad accettare che l’esposizione a traumi infantili contribuisce a comportamenti illegali rischiosi [11]. Piuttosto che amministrare ciecamente la punizione e la condanna, i giudici hanno iniziato a richiedere e riesaminare gli screening del trauma, prendendoli in considerazione nel determinare non solo la condanna ma anche i piani di trattamento che prendono di mira il problema e trattano gli individui per l’esposizione al trauma [11].

Il miglior esempio di ciò, che sta funzionando ora, per combattere gli effetti dell’esposizione al trauma nell’infanzia è NCTSN [20]. Usano quelli che attualmente sono considerati gli strumenti di screening più accurati e i piani di trattamento più efficaci con molto successo. Ciò che non funziona è la mancanza di partecipazione del provider e collaborazione con l’NTCSN. Una volta che le politiche e i protocolli cambieranno per includere la segnalazione obbligatoria e la collaborazione di tutti i fornitori di assistenza sanitaria al NTCSN ed in seguito, tutti i fornitori utilizzeranno il programma di screening e trattamento universale stabilito dal NTCSN, questo Paese avrà più successo nel ridurre il peso del trauma infantile, dal punto di vista medico e finanziario.

 

Conclusione

Sono state accumulate conoscenze sufficienti per iniziare un movimento per proteggere i bambini dall’esposizione a eventi traumatici. Ciò migliorerebbe notevolmente i risultati di salute di oltre il 60% della popolazione della nazione. Deve iniziare con la consapevolezza, l’istruzione e la formazione, seguita dall’istituzione e dall’attuazione di metodi di screening universali, piani di prevenzione e interventi di trattamento.

Sii parte della soluzione e unisciti al movimento informandoti sui traumi, aiutando a sensibilizzare e prendere posizione insistendo su:

  1. segnalazione obbligatoria universale degli insegnanti ai fornitori e fornitori all’NCTSN;
  2. l’aggiunta di screening del trauma e formazione sul trattamento per gli operatori sanitari;
  3. strumenti di screening universali, prevenzione e protocolli di intervento.

Questo è della massima importanza per quel 60% della popolazione. Le vite saranno salvate; malattie croniche e terminali evitate; l’aspettativa di vita aumenterà in media di 20 anni; e la qualità della loro vita migliorerà con l’implementazione del nuovo sistema universale per affrontare la natura endemica del trauma infantile, e ridurrà notevolmente l’attuale onere di $ 1,33 trilioni all’anno.

 

Fonte: “Childhood trauma: the cause that needs a cure”, di Lisa Jo Symonds, su TRM Life Research

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TRAUMA Recovery

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